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Les Grottes de Bétharram : Voyage au centre de la Terre

Grands sites
Grottes de Bétharram

C’est l’activité phare que l’on peut garder sous le coude en cas de pluie (et même en cas de canicule): considérées comme les plus belles d’Europe, les Grottes de Bétharram vous émerveilleront par leurs dimensions et leur variété, et vous permettront de comprendre l’histoire géologique de ce coin des Pyrénées. 

Après 20 minutes de route depuis Lourdes, vous emprunterez une navette qui vous conduira du parking à l’entrée des grottes où un guide vous accueillera. La partie visitée des grottes s’étend sur 2,8 km avec une impressionnante dénivellation de 80 m.

Vous voilà dans une première salle aux dimensions indéfinies : le jeu des lumières et des pénombres empêche de fixer la limite entre une nouvelle caverne et une stalactite, un gouffre et une draperie. Face à vous : le gouffre principal qui plonge jusqu’au dernier étage visitable des grottes. Vous y apercevez une rangée d’escaliers ? Préparez-vous à les descendre ! Mais tout d’abord dirigez-vous vers le fond de la première salle. Vous avez sûrement remarqué le plafond « en éponge » : il y a de quoi se perdre en suivant les ramifications, fruits du travail de l’eau sur la roche. Vient ensuite le cours de géologie grandeur nature. Première étape : les couples des stalactites et stalagmites parfaitement alignées qui ne demandent qu’à se rejoindre dans quelques millions d’années…

Deuxième étape : les colonnes déjà formées qui nous mènent aux bassins en étages des naïades et à la salle des lustres…

Train Grottes de Bétharram

Vous souvenez-vous de cet espace ? Vous voilà de retour au début, face au gouffre. Il n’y a plus qu’à descendre ses marches. Suivez le bruit de l’eau qui court… Passez dans la faille où les roches semblent suspendues au-dessus de vos têtes et où vous franchirez la frontière qui sépare le département des Pyrénées-Atlantiques de celui des Hautes-Pyrénées. Vient ensuite le passage en barque sur le lac souterrain. Le petit train et son tunnel artificiel creusé entre 1913 et 1924 vous attendent pour terminer la visite : ils vous épargnent la remontée des 250 marches du gouffre !

A la sortie, un hall Art Déco de 1924 de verre et de béton armé vous permettra de faire une pause-café et d’acheter quelques souvenirs. A l’extérieur, un espace pique-nique couvert vous invite à déguster vos sandwiches, à moins que vous choisissiez de vous attabler dans un des deux restaurants situés à proximité des Grottes.

Grottes de Bétharram (environ 14 km de Lourdes, parkings voitures et bus)
Chemin des grottes – 65270 Saint-Pé de Bigorre
05 62 41 80 04 - grottes@betharram.com

 

Programme

Activité d'une demi-journée

ASTUCE

En juillet et août, y aller en matinée.

Pratique

 Lourdes>Grottes de Bétharram : 38km aller retour

OUVERTURE DES GROTTES

> De février à mars : du lundi au jeudi (une visite à 14 h 30 et une visite à 16 h) et le vendredi (une visite à 14 h 30)
> De mars à octobre : tous les jours de 9 h à 12 h et de 13 h 30 à 17 h 30 (fermeture à 17 h en septembre et octobre)
> Juillet et août : tous les jours de 9 h 00 à 18 h 00 en continu
> Temps de visite : 1 h 20 - température : 14°C
> Visite guidée en 9 langues.

TARIFS 2018

> Individuels : 14,5 €/adulte - 9 €/enfant de 4 à 12 ans.
 

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