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Au fil des miracles, le Sanctuaire Notre Dame de Bétharram se dévoile

Culturel / Cultuel
Sanctuaire de Bétharram

A quelques détours du Gave, proche de Lourdes, Lestelle-Bétharram est un village témoin de nombreuses histoires et miracles. L’une est celle d’une jeune fille sauvée des eaux, accrochée à un Beau Rameau tendu par la Vierge, une autre encore est celle d’un prêtre devenu Saint.

Le Sanctuaire marial de Bétharram

Bétharram vue intérieure

Les pèlerins de Saint Jacques le connaissent bien, Lestelle-Bétharram, halte incontournable sur le chemin du Piémont menant à St Jacques de Compostelle (GR78), est le village dont l’histoire est issue de trois miracles. D’abord celui des petits bergers qui en gardant leur troupeau sont attirés par une lumière vive. Révélant une statue de la vierge dans un buisson au bord de la rivière, les Lestelloises et Lestellois décident d’édifier la chapelle Notre Dame de l’Etoile sur le lieu de la découverte. Puis le second miracle en 1616 : alors que cinq paysans du village de Montaut se reposent dans les champs, une violente tempête frappe la colline qui domine Lestelle-Bétharram. Récemment installée, la grande croix surplombant le sanctuaire tombe. Celle-ci se relève toute seule quelques instants après dans une lumière éblouissante. C’est Notre-Dame du Calvaire, à l’origine du beau chemin de croix dont les bas-reliefs sont de véritables chefs d’œuvre. Enfin, au XVIIème siècle, la Vierge sauve une petite fille sur le point de se noyer dans les remous du Gave en lui tendant un rameau. Pour la remercier de cet acte gracieux, la fillette apporte un rameau d’or « Beth-arram » (beau rameau en béarnais) à la Vierge du Sanctuaire.

Saint Michel Garicoïts

Lieu de pèlerinage important, le Sanctuaire de Notre Dame de Bétharram est un édifice religieux baroque du XVIIème siècle, classé Monument Historique. Après avoir admiré sa façade représentant les quatre évangélistes avec la Vierge Marie au centre, vous entrez dans ce lieu sacré coloré d’or, de bleu et de rouge, décoré d’imposantes huiles sur toile sur la vie du Christ, avec un buffet et une tribune d’orgue, un retable monumental, des statues et objets de culte…

A côté de Notre-Dame de Bétharram, se trouve un monument édifié en 1924 et dédié à Saint Michel Garicoïts. Vous découvrez alors une chapelle sans façade sur la rue, sans coupoles et sans clochers extérieurs. Sobre mais d’une grande richesse intérieure avec des vitraux et de très belles ferronneries, le père Garicoïts y repose, les mains ouvertes, dans une châsse en bronze ciselé et doré. Arrivé à Lestelle-Bétharram en 1825, ce prêtre issu d’une modeste famille basque y fonde la congrégation des Prêtres du Sacré-Cœur de Jésus et rencontre plusieurs fois Bernadette Soubirous, jeune fille pauvre de la ville voisine, Lourdes. Par la suite, tous deux sont sanctifiés à quelques années d’intervalle.

Poursuivez votre visite par le musée de Bétharram. Comportant quatre salles, il contient principalement les reliques et vestiges de l’ancien monastère : des tableaux, des objets en nacre, des coffrets en bois précieux, des statues et des souvenirs personnels du saint de Bétharram.

Ne partez pas sans avoir pris de la hauteur en parcourant dans le calme et la sérénité le chemin de croix créé entre 1867 et 1873. Visible depuis la route principale, ce chemin remarquable gravit la colline et s’achève par une esplanade ombragée. Il comporte 15 stations constituées d’oratoires blanc de style roman consacrées à la passion du Sauveur. Les plusbelles contiennent des bas-reliefs réalisés par le sculpteur Joseph Alexandre Lenoir, de la famile du célèbre peintre Auguste Renoir.

PROGRAMME

9h : départ de Lourdes pour Lestelle Bétharram

9h30 : Arrivée à Lestelle-Bétharram
Visite du Sanctuaire et musée

11h00 : Promenade : chemin de croix

12H00 : Déjeuner dans un des restaurants du village ou pique-nique au bord du Gave

PRATIQUE

Sanctuaire de Bétharram (environ 16 km de Lourdes, parkings voitures et bus à proximité)

Place Saint Michel Garicoïts – 64800 Lestelle-Bétharram.

06 43 25 48 04 –

Site internet : http://www.betharram.fr/

email : sanctuaires@betharram.fr

 

Ouverture du Sanctuaire :

- du 1er novembre au 31 mars de 14h à 17h
- du 1er avril au 31 octobre de 9h à 11h et de 14h à 17h (14h à 18h en juillet et août)

Entrée libre et gratuite, accessible aux personnes à mobilité réduite.

Visites et documentations : possibilités lors de la visite de visionner un DVD (10 minutes) sur l’histoire et la spiritualité des lieux (en français), de visionner un DVD (11 minutes) en six langues sur la vie de St Michel Garicoïts, d’écouter un CD (5 minutes) en six langues.

+ Autres supports pour visiter librement.

Musée :

Mêmes horaires d’ouverture que le Sanctuaire, mais fermeture 30 minutes avant la fermeture du Sanctuaire.

Tarif : 2€

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